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Routeurs à bande unique, double bande ou triple bande. Quelle est la différence entre les trois ?

Routeurs à bande unique, double bande ou triple bande. Quelle est la différence entre les trois ?

La comparaison entre un routeur simple bande et un routeur double bande (voire triple bande) n’est pas aussi évidente que celle entre un hamburger et un maxi burger. « Il vaut mieux trop que pas assez » diront certains, mais le monde du Wi-Fi est plus nuancé que cela, et le choix de votre routeur dépendra surtout de vos besoins.

Parlons d’abord des « bandes ». Lorsque vous branchez votre câble réseau sur un routeur Wi-Fi, les ondes radio qui transmettent le signal Internet jusqu’à votre iPhone ou votre Xbox sont dispensées par l’une des deux bandes (ou fréquences) : 2,4 GHz et 5 GHz. Ce sont ces différentes fréquences qui distinguent un routeur simple bande d’un routeur double bande ou triple bande. Mais pour bien comprendre la distinction, il faut creuser encore plus loin.

Routeurs simple bande : abordables, mais limités

En 1999, l’Institut des ingénieurs électriciens et électroniciens (IEEE) a introduit l’idée de « normes sans fil ». C’est à ça que correspond par exemple la mention « 802.11 » sur certains de vos équipements Wi-Fi. Chacun de ces standards est en quelque sorte un cahier des charges qui permet d’assurer que les routeurs et autres appareils connectés sont sur la même « longueur d’onde » ; par exemple cela permet à votre Google Chromecast ou votre tablette de fonctionner aussi bien l’un que l’autre avec votre routeur.

Un routeur simple bande est limité à une seule fréquence ; la fréquence de 2,4 GHz pour être plus précis. Les routeurs simple bande les plus anciens opèrent sur le standard 802.11g (datant de 2003), ce qui correspond à des vitesses de transfert de 54 Mbit/s. L’iPhone 3G et 3Gs utilisent cette norme, par exemple.

Mais la plupart des routeurs simple bande récents opèrent sur la norme 802.11n, aussi connue sous le nom de « sans fil-N ». Les routeurs sans fil-N sur la bande de 2,4 GHz offrent des vitesses théoriques pouvant atteindre 800 Mbit/s (le terme « théorique » signifiant que vous n’atteindrez pas réellement ces vitesses durant votre usage quotidien, en raison notamment des limitations de votre service Internet).

Bien que les routeurs 2,4 GHz simple bande soient accessibles et peu coûteux, ils ont de nombreux inconvénients, et ne sont plus vraiment en adéquation avec les dernières innovations en termes de Wi-Fi. Pour résumer :

Les avantages des routeurs simple bandes

  • Le prix d’achat est faible
  • Ce type de routeur est compatible avec la plupart des appareils ; les appareils multibandes étant pour la plupart compatibles avec les connexions de 2,4 GHz (et non le contraire)
  • Les fréquences basses traversent mieux les murs, portes, meubles, etc.

Les inconvénients des routeurs simple bandes

  • Les vitesses maximales sont plus faibles que les équivalents multibandes
  • Au vu de l’ancienneté et de l’omniprésence des appareils 2,4 GHz, votre réseau sera très probablement sujet à de nombreuses interférences, ce qui pourra réduire votre vitesse Wi-Fi et la stabilité de votre environnement Internet
  • Les routeurs simple bande n’incluent pas certaines des fonctionnalités modernes, comme la gestion du réseau via application ou la priorisation des appareils

Routeurs double bande : un bon compromis

En plus d’être compatibles avec le standard sans fil-N sur la bande de 2,4 GHz, les routeurs double bande sont également compatibles avec la fréquence de 5 GHz, et opèrent sur le dernier standard en date 802.11ac. Ils permettent d’atteindre des vitesses théoriques de 2 167 Mbit/s, voire plus.

La connectivité à la fréquence de 5 GHz est un véritable atout pour la plupart des foyers. Imaginez que les bandes de 2,4 GHz et de 5 GHz sont des autoroutes, et que chacun des réseaux Wi-Fi alentours sont des camions. Étant donné qu’ils existent depuis plus d’une décennie, les camions de 2,4 GHz sont plus nombreux, ce qui peut provoquer d’énormes embouteillages. Mais l’autoroute de 5 GHz est beaucoup plus dégagée puisqu’elle est plus récente, ce qui résulte en une connexion plus rapide et plus stable. C’est particulièrement crucial si vous vivez dans une ville très peuplée ou dans un immeuble comprenant de nombreux appartements.

Certains routeurs double bande disposent d’autres avantages comparé aux anciens modèles. Par exemple, la plupart des routeurs double bande sont compatibles avec la technologie MU-MIMO, qui améliore la façon dont le Wi-Fi communique avec tous vos appareils. Les routeurs ne disposant pas de la fonctionnalité MU-MIMO ne peuvent traiter les données que d'un seul appareil à la fois. En d'autres termes, plus vous avez d’appareils connectés et moins les données seront envoyées sur chacun d'eux.

En comparaison, le MU-MIMO maintient une connexion constante et simultanée avec plusieurs appareils connectés. Cela signifie que si vous écoutez de la musique sur Spotify alors que dans le même temps vos enfants jouent à la Xbox dans la pièce d’à côté, la connexion Internet restera fluide.

Les avantages des routeurs double bandes

  • Faisant office de standard actuel sur le marché, les routeurs double bande sont souvent plus chers que leurs équivalents simple bande, mais ils restent abordables
  • Utilisés avec un équipement récent, les routeurs double bande permettent plus de stabilité que les routeurs simple bande
  • Ce type de routeur est compatible avec les appareils 5 GHz récents comme l’iPhone 7 et la PlayStation 4 Pro
  • Les routeurs double bande ont deux fois plus de bande passante que les routeurs simple bande (voire même plus que le double)

Les inconvénients des routeurs double bandes

  • La bande de 2,4 GHz est plus sujette aux interférences, mais celle de 5 GHz peut aussi être amenée à être saturée
  • Les vitesses sont impactées par le nombre d’appareils connectés simultanément au Wi-Fi
  • La bande de 5 GHz a une portée de signal sans fil plus faible que la bande de 2,4 GHz dans les environnements disposant de plusieurs obstacles comme des murs, portes, meubles, etc.

Routeurs triple bande : un pari sur l’avenir reservé aux utilisateurs expérimentés

N’y allons pas par quatre chemins : les routeurs triple bande, qui ont fait leur apparition il y a à peine quelques années, sont capable d’atteindre des vitesses de l'ordre de plusieurs gigabits, jusqu’à 4 000 Gbit/s sur la bande de 5 GHz. Et le mot « triple » dans « triple bande » arrive à point nommé : ce type de routeur est doté d'une bande de 2,4 GHz et de deux bandes de 5 GHz.

Avec deux autoroutes 5 GHz pour transférer vos données, les routeurs triple bandes sont encore moins sujets aux interférences que les routeurs double bande. Grâce à des fonctionnalités automatisées comme le Linksys Smart Connect, les routeurs triple bandes « dirigent » les données vers la bande de 5 GHz la plus adaptée (ou vers la bande de 2,4 GHz pour les appareils plus anciens). C’est comme s’il y avait une voie en plus sur l’autoroute, ou une piste cyclable menant directement au centre ville ; les routeurs triple bande sont donc parfaits pour les environnements Wi-Fi disposant de nombreux appareils 5 GHz ; ils constituent un investissement viable si vous cherchez un nouveau routeur qui permet à votre Wi-Fi de rester à l’épreuve du temps pour plusieurs années.

Les avantages des routeurs triple bandes

  • Même avec de nombreux appareils connectés au Wi-Fi, les vitesses Wi-Fi ne sont pas affectées.
  • Trois bandes Wi-Fi séparées signifient trois fois plus de bande passante
  • Vous pouvez dédier chacune des bandes à des appareils spécifiques, que ce soit à la maison ou au bureau
  • Plus de bandes implique moins d’interférences
  • En corrélation avec des processeurs rapides, les routeurs triple bande permettent des transferts de fichiers rapides et une meilleure gestion des appareils Wi-Fi connectés au réseau

Les inconvénients des routeurs triple bandes

  • Beaucoup plus onéreux que les modèles double bande
  • Si vous ne disposez pas de beaucoup d’appareils compatibles 5 GHz, vous ne remarquerez pas d’énorme différence

Dernière chose : si vous êtes dans un studio, et que vous ne disposez que d’un ordinateur portable, d’un smartphone et d’une console de jeu, alors il vaut mieux se contenter d’un routeur double bande. Mais si vous prévoyez de regarder des films en 4K sur Netflix au rez-de-chaussée de votre maison pendant que votre épouse regarde des vidéos de recette de cuisine sur la tablette, que vos enfants sont très souvent sur Spotify, et que vos invités ont une addiction à World of Warcraft, alors vous feriez bien de rajouter cette troisième voie à l’autoroute qu’est votre réseau Wi-Fi domestique.

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