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Qu'est-ce qu'un routeur Wi-Fi ?

What is a Wi-Fi Router?

Que vous soyez en plein milieu d'un champ de bataille sur Xbox Live ou en train de chatter sur Skype, votre routeur est celui qui vous garantira une bonne connexion sans fil. Le routeur récupère la connexion Internet fournie par votre modem via le câble Ethernet et la transforme en signal sans fil.

Votre routeur est-il à niveau ?

 

La plupart des ménages disposent d’un routeur sans fil datant de plusieurs années. Cet appareil devient obsolète à mesure que de nouveaux appareils y sont connectés d’année en année. Il est donc important de connaître vos besoins en termes de routeur, car il est possible que vous ayez besoin d’en changer. En général, un routeur doit être remplacé environ tous les deux ans pour rester en adéquation avec les dernières innovations technologiques en termes de Wi-Fi.

 

Routeurs à bande unique, double bande ou triple bande

Le signal Wi-Fi de votre routeur se propage sur les bandes radio qui agissent comme des autoroutes invisibles. Chaque bande représente une voie distincte, gardant les données séparées pour éviter la congestion. Certains appareils sont plus gourmands en bande passante que d'autres, c’est pourquoi la performance de votre routeur dépend du nombre de bandes qu'il possède : bande unique, double bande ou encore triple bande. À l'image d'une autoroute à trois voies, un routeur triple bande est composé d'un canal de 2,4 GHz et de deux canaux de 5 GHz. Le routeur triple bande constitue la solution idéale pour les familles disposant de huit appareils ou plus, utilisés pour des activités à forte bande passante.

La façon dont vous utilisez votre connexion Wi-Fi détermine le type de routeur dont vous avez besoin. Par exemple, un routeur triple bande est un très bon choix si vous êtes un mordu de lecture vidéos (films) en streaming sur un certain nombre de téléviseurs ; si vous avez un gamer dans la famille ; ou si vous travaillez de chez vous et vous avez besoin d'une bande passante spécialement dédiée à vos activités professionnelles. En revanche, si vous n'utilisez Internet que pour lire vos e-mails ou accéder à votre profil Facebook, alors un routeur double bande fera très bien l’affaire.

Comprendre les normes Wi-Fi : de la technologie sans fil N à la technologie sans fil AC

Les routeurs viennent en tête lorsqu'il s'agit de déployer les nouvelles normes Wi-Fi. Les périphériques des clients (votre téléphone ou tablette, par exemple) n'utilisent généralement ces nouveaux standards qu'entre six et douze mois plus tard. Pour cette raison, il est recommandé de configurer votre réseau domestique de façon à ce qu'il puisse intégrer les nouveaux standards Wi-Fi et qu'il puisse prendre en charge les nouveaux dispositifs « tendance » dès leur mise en marché.

En 1999, Linksys a été la première marque à utiliser la technologie Wi-Fi avec le lancement du routeur WRT54G. Depuis, les normes Wi-Fi ont fait l’objet d’une évolution complexe:


Timeline of Wi-Fi standards

  • Le dernier protocole en date est le standard MU-MIMO (nouvelle génération AC) qui est l'abréviation anglaise de « Multi-User-Multiple Input and Multiple Output » (Multi-utilisateur à entrées et sorties multiples). Cela en dit long, mais qu'est-ce que cela signifie ? Le MU-MIMO est la nouvelle mise à jour du protocole 802.11ac et permet d'améliorer la manière dont le Wi-Fi interagit avec plusieurs appareils à la fois. Alors que les routeurs Single-User (SU-MIMO) ne délivrent les données qu'à un dispositif à la fois, les routeurs MU-MIMO fournissent une connexion Wi-Fi simultanée à plusieurs appareils.



  • diagram comparing Max-Stream MU-MIMO and Tradtional Routers
  • Imaginons par exemple que vous êtes en conversation sur FaceTime pendant que vos enfants regardent un film sur Netflix. Avec un routeur SU-MIMO 802.11ac, vos appareils doivent attendre en file indienne pendant que le routeur sert les données à un périphérique à la fois, en laissant les autres sans signal. Il peut ne s’agir que d’une milliseconde, mais ce temps de latence peut engendrer un ralentissement (connu sous le nom de mise en mémoire tampon). Avec la technologie MU-MIMO, votre routeur transmet les données à tous les appareils connectés, et ce, simultanément, vous faisant ainsi bénéficier d’une meilleure expérience utilisateur (et d’une meilleure ambiance à la maison).

Critères à prendre en considération lors de l'achat d'un nouveau routeur

Vitesse du routeur :

De nos jours, les périphériques haute-performance sont très gourmands en bande passante. Avec un routeur moins rapide, vos films HD ne seront pas diffusés en pleine qualité, et vos jeux vidéo se retrouveront interrompus à cause de la mise en mémoire tampon. Heureusement, les routeurs Wi-Fi sont devenus beaucoup plus rapides au cours des dernières années :

 

  • Les routeurs utilisant la norme 802.11n publiée en 2007 transmettent à un débit d’environ 450 Mbit/s.

  • Avec l'introduction de la norme 802.11ac en 2012, le débit Wi-Fi augmente considérablement, transmettant les données à 1 300 Mbit/s sur la bande de 5 GHz.

  • En 2015, le Wi-Fi s’accélère une fois de plus avec la norme MU-MIMO. Ces modèles peuvent atteindre des débits de 1,7 Gbit/s, soit environ 1 700 Mbit/s.

  • Pour choisir le routeur adapté à vos besoins, il convient de considérer le nombre de personnes susceptibles d'être connectées en simultané sur votre réseau sans fil et le type d'activités communes à votre ménage. Si votre famille est composée de mordus de Netflix et de gamers acharnés, alors le standard MU-MIMO est certainement la voie à suivre.

Antennes :

En comparant les routeurs, vous remarquerez que certains modèles disposent d'antennes proéminentes tandis que d'autres n'en ont pas. Les routeurs avec antennes internes sont plus élégants sur une étagère ou une table, mais ceux équipés d'antennes externes délivrent des signaux Wi-Fi beaucoup plus puissants. Si votre routeur possède plusieurs antennes, vous pouvez régler leur position de façon à obtenir une meilleure portée de signal Wi-Fi sur chaque étage de votre habitation, de la cave au grenier.

Applis de gestion du réseau sans fil :

Certains routeurs peuvent accueillir des applis mobiles de gestion du réseau sans fil ; cela vous permet de contrôler à distance les paramètres de votre routeur. À partir de votre smartphone ou tablette, vous pouvez prioriser les appareils Wi-Fi, gérer les débits de connexion, restreindre l'accès de vos enfants à certains contenus sensibles et accéder aux caméras de sécurité de votre domicile lorsque vous êtes au travail.

Fonctionnalité QoS (ou Priorisation des médias ) :

La fonction QoS (acronyme de « Quality of Service » ou en français « Qualité de service ») est une fonctionnalité disponible sur les routeurs évolués ; elle vous permet de donner la priorité à certains appareils connectés pour garantir un bon trafic des données. Vous pouvez définir l'option QoS à partir du panneau administrateur du routeur par exemple pour donner la priorité aux consoles de jeux vidéo ou aux lecteurs multimédias. Cela veut dire que si un membre de votre famille télécharge un fichier pendant que vous jouez en ligne, votre jeu ne s’interrompt pas étant donné qu'on lui a attribué la priorité.

Technologie Formation de faisceaux :

La formation de faisceaux est une autre technologie avancée intégrée aux routeurs qui permet d'améliorer considérablement la puissance du signal Wi-Fi et le débit de la connexion sans fil. Cette fonctionnalité (filtre spatial) donne au routeur la capacité de concentrer le signal vers des périphériques distincts au lieu de couvrir la maison entière avec la même intensité de signal.

Ports Ethernet :

Les routeurs Wi-Fi ne se limitent pas uniquement aux connexions sans fil. Il se peut que vous souhaitiez obtenir à tout prix la vitesse optimale offerte par votre fournisseur d'accès à Internet, comme par exemple lorsque vous jouez dans une compétition en ligne. Pour cela, il vous suffit de brancher votre appareil directement sur un port Ethernet du routeur à l'aide d'un câble réseau. Les anciens routeurs avec Fast Ethernet ne prennent en charge que les débits de 100 Mbit/s tandis que les routeurs modernes peuvent accueillir l’option Gigabit Ethernet, ce qui signifie une connexion dix fois plus rapide à 1 000 Mbit/s.

Port eSata :

Lorsqu'il s'agit de transférer une grande quantité de données, le débit requis dépasse les capacités de l'Ethernet. Le transfert d'un téraoctet de fichiers de sauvegarde à 1 000 Mbits/s à partir d’un lecteur externe par exemple, peut prendre plus de deux heures et demie. Les routeurs dotés de disques durs eSATA vous permettent de brancher un périphérique de stockage externe directement sur le routeur, ce qui peut s’avérer bien pratique si vous souhaitez rendre les sauvegardes accessibles à tous les membres de votre famille, et ce, à des vitesses pouvant atteindre 6 Gbit/s. Beaucoup plus rapide que l'USB 2.0 ou FireWire.

L'emplacement de votre routeur Wi-Fi

Afin de garantir une connexion Wi-Fi optimale, placez votre routeur à mi-chemin entre votre modem et vos appareils, et en hauteur, sur un bureau ou une étagère. Évitez si possible les murs en béton, les objets métalliques et les systèmes de ventilation / climatisation. Gardez l’endroit libre de tout encombrement. Les grands objets et autres appareils électroniques gênent la portée du signal Wi-Fi. Si vous possédez une grande maison et si vos périphériques sont loin du routeur, vous pouvez envisager l'installation d'un amplificateur de signal pour étendre votre réseau sans fil.

Si vous n'obtenez toujours pas les vitesses que vous recherchez, alors votre abonnement haut débit peut en être la cause. Il n'y a aucun intérêt à investir dans des équipements réseau dernier cri (par exemple routeur ou modem), si votre débit Internet n'est pas à la hauteur.

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