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Qu’est-ce que la norme AX ?

QU'EST-CE QUE LA NORME AX ?

Les premiers standards sans fil 802.11 ont été introduits il y a presque vingt ans, et depuis, cinq autres standards universels ont fait leur apparition : 802.11a, 802.11b, 802.11g, 802.11n et 802.11ac. Avec chacun de ces standards, le Wi-Fi est devenu de plus en plus rapide. Aujourd’hui, un nouveau standard est sur le point d’être lancé, intitulé 802.11ax (ou « 11AX »). Ce dernier améliore les performances Wi-Fi dans les environnements à plusieurs réseaux superposés où le trafic de données est très élevé.

Plus de rapidité et de capacité

Vous avez sûrement déjà essayé de vous connecter à un réseau sans fil dans une salle de concert ou dans un aéroport, et vous avez alors remarqué à quel point la connexion Wi-Fi restait limitée dans ce type d'environnement où la bande passante est très sollicitée. Lorsqu’un très grand nombre d’utilisateurs tente de se connecter à un signal sans fil en simutané, une forme de pression se créé sur le réseau, provoquant par la suite une diminution de la performance et de la stabilité du signal Wi-Fi. La norme 11AX permet de résoudre ce type de problème grâce à la mise en place d'un nouveau système qui permet de rediriger les données là où elles sont les plus demandées.

Les précédents standards étaient avant tout destinés à offrir la vitesse théorique la plus élevée possible. Le 802.11ac, la dernière norme récente, avait permis d’élargir les capacités multi-antennes du réseau à travers la fonction MIMO (Multiple Input Multiple Output). Le 11AX va encore plus loin en séparant les bandes de fréquences en plusieurs canaux différents grâce à la technologie OFDMA (Orthogonal Frequency Division Multiple Access). Le standard 11AX permet ainsi d’améliorer de façon significative les vitesses sans fil et de mieux gérer les capacités du réseau, surtout en termes de réseaux superposés et de trafic de données très important.

Quelle est la vitesse maximale de la norme 11AX ?

Pour vous donner un ordre d’idée, la vitesse maximale d’un flux unique 802.11ac est d’environ 866 Mbit/s, alors qu’un flux unique 802.11ax peut atteindre 1,2 Gbit/s (oui, on parle ici de gigabits). Cela signifie que vous pourrez visionner des vidéos 4K Ultra HD sans aucun ralentissement de connexion, télécharger tout un ensemble de logiciels en quelques secondes, et incorporer au réseau toute une famille d’appareils connectés.

Néanmoins, les vitesses réelles que vous obtiendrez dépendront bien sûr du type de réseau et de l’équipement dont vous disposerez. En effet, le réseau Internet d’une grande entreprise dispose généralement d’un signal Wi-Fi puissant et d'un débit sans fil beaucoup plus élevé que celui d’une petite entreprise ou d’une maison. Dans tous les cas, avec cette nouvelle norme, le signal de votre connexion Wi-Fi sera quatre fois plus puissant, ce qui permettra à votre réseau d’augmenter ses capacités de manière significative.

Concrètement, qu'est-ce que cela signifie en termes de vitesse ? En plus d’améliorer l’efficacité et la couverture du signal sans fil, la norme 11AX a été conçue pour améliorer la capacité réseau des bandes 2,4 GHz et 5 GHz dans de nombreux types d'environnements différents (domiciles, écoles, entreprises, aéroports, stades et bien d'autres encore). Disposer d’une connexion quatre fois plus rapide améliorera forcément votre expérience utilisateur en ligne, et ce, quelle que soit la taille de votre réseau.

Dans quelle mesure la norme 11AX est-elle efficace ?

La vitesse n’est pas le seul critère à prendre en considération. La norme 11AX a pour particularité d’implémenter des mécanismes qui permettent de fournir un flux homogène et fiable à davantage d’utilisateurs. Cela signifie une meilleure efficacité et des connexions maintenues, même lorsque le réseau est très congestionné. Le principal avantage de la norme 11AX consiste à résoudre les problèmes d’interférences. Plus il y existe d’appareils connectés dans les zones denses, plus le réseau est congestionné, et donc ralenti. Les utilisateurs peuvent alors être sujets à des problèmes d’interférences entre les canaux, à une diminution des performances, et à une perte éventuelle de tous les avantages relatifs à l'utilisation de canaux plus larges. Le standard 11AX opère à la fois sur les bandes de 2,4 GHz et de 5 GHz. Il préserve les bandes passantes existantes, donne la priorité à la capacité réseau et permet aux données d’être transmises à plusieurs appareils en même temps.

Le 11AX prend en charge l’OFDMA (Orthogonal Frequency Division Multiple Access), une technologie destinée à améliorer la capacité des réseaux mobiles LTE (Long Term Evolution). Actuellement, à chaque fois qu’un routeur envoie une information à un appareil, il utilise toute la bande passante du canal, quel que soit le type de donnée ou la quantité d’information transférée de manière active. Avec l’OFDMA, ces canaux peuvent être séparés, augmentant ainsi la quantité d’information pouvant être envoyée et reçue simultanément. De plus, le nouveau standard 11AX permet de programmer des périodes d'activation durant lesquelles les communications sont autorisées (réduisant ainsi la consommation énergétique). Le 11AX est compatible avec l’encodage 1024GAM, ce qui signifie que davantage de bits d’information peuvent être transmis par symbole (ou pulsation). La norme 11AX est également compatible avec les symboles longs OFDM pour plus de bande passante et moins d’interférences sur chacun des canaux.

Avantages et inconvénients de la norme 11AX

La plupart des utilisateurs Wi-Fi conçoivent qu'un trop grand nombre d’appareils connectés sur un réseau peut provoquer des embouteillages au niveau du trafic de données, occasionnant par là même des ralentissements, de la mise en mémoire tampon et des déconnexions. Le nouveau protocole, aussi appelé HEW (High-Efficiency Wireless), permet une gestion du Wi-Fi encore plus avancée. Mais est-ce que la norme 11AX est à la hauteur de ses prédécesseurs, et sera-t-elle suffisamment performante pour fournir le réseau Wi-Fi du futur ? Voici ci-dessous les principales caractéristiques du standard 11AX :

  • Rétrocompatibilité avec les précédents standards sans fil (802.11a/b/g/n/ac)
  • Utilisation simultanée des deux bandes 5 GHz et 2,4 GHz (contrairement aux standards précédents)
  • Largeur de canal de 2 MHz, 5 MHz et 10 MHz pour une portée supérieure à 20 MHz
  • Capacité de rendement et efficacité améliorées
    • Norme 1,5 fois plus rapide que le standard 802.11ac
    • Norme jusqu’à 3,8 fois plus rapide que la bande de 2,4 GHz avec 802.11n
    • Meilleur rendement dans les zones extérieures à forte densité (les stades de sport par exemple) et dans les zones intérieures (cinéma)
    • Norme jusqu’à 8 fois plus rapide que les produits dépourvus de la fonctionnalité MU-MIMO grâce aux liaisons montantes et descendantes (DL / UL) du MU-MIMO
  • Temps d’émission du routeur 20 % plus important, ce qui signifie plus de données transférées
  • Meilleur flux de circulation et accès aux canaux amélioré
  • Meilleure gestion énergétique pour une meilleure durée de vie de la batterie
  • Coloration BSS : chacun des réseaux d’un environnement multiréseau est assigné à une couleur, ce qui permet de mieux les différencier. Un point d’accès peut éviter les interférences réseau dès qu'il croise un point d’accès d’une autre couleur.

Mise en pratique

Parce qu’il améliore la capacité de traitement de données par utilisateur, le standard sans fil 11AX est adapté aux environnements très denses comme les appartements, immeubles en copropriété, immeubles collectifs et campus. Quand plusieurs appareils sont connectés à un même réseau, ces derniers ne peuvent ni accéder en simultané à toutes les ressources disponibles ni transmettre en simultané les données. Grâce au 11AX, plusieurs appareils peuvent transmettre des données simultanément, en utilisant la même fréquence radio et le même réseau. 

Avec la norme 11AX, il ne s’agit pas seulement d’améliorer la vitesse du réseau en elle-même. Il s’agit aussi d’améliorer les performances et de résoudre les problèmes causés par des réseaux Wi-Fi surchargés et congestionnés. Si votre Wi-Fi vous semble lent alors que votre connexion Internet est adaptée, le 11AX peut constituer une amélioration significative pour votre réseau.

 

Références

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