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Qu'est-ce qu'un routeur Wi-Fi ?

What is a Wi-Fi Router?

Que vous soyez en train de vous battre sur un champ de bataille en ligne sur Xbox Live ou de bavarder avec un ami sur Skype, votre routeur Wi-Fi est le gardien de votre connexion sans fil. Il prend la connexion filaire à Internet provenant de votre modem et la transforme en un signal sans fil.

Votre routeur est-il à niveau?

 

La plupart des ménages ont des routeurs sans fil qui datent de quelques années. Chaque année qui passe, d’autres appareils se joignent au réseau sollicitant davantage le routeur désuet. Il est important de savoir ce qu'il faut rechercher dans un routeur; comme la plupart des gens, vous êtes probablement prêt pour une mise à niveau. En fait, il est nécessaire de remplacer votre routeur tous les deux ans pour demeurer au fait des progrès réalisés dans la technologie Wi-Fi.

 

Les routeurs Wi-Fi à voie simple, à voies doubles et à trois voies

Le signal Wi-Fi de votre routeur se propage sur les bandes radio qui agissent comme des autoroutes invisibles. Chaque bande représente une voie distincte, gardant les données séparées pour éviter la congestion. Parce que certains dispositifs exigent plus de bande passante que d'autres, l'efficacité de votre routeur dépend du nombre de voies : simple, doubles ou triples. Une autoroute à trois voies (ou un routeur à trois voies) comporte une fréquence de 2,4 GHz et deux canaux de 5 GHz pouvant accueillir simultanément un plus grand nombre d'utilisateurs. Il s’agit d’un énorme avantage pour les familles, qui en moyenne possèdent huit périphériques par ménage et utilisent une large bande passante.

La façon dont vous utilisez votre Wi-Fi permet également de déterminer quel routeur vous convient le mieux. Par exemple, un routeur à trois voies est un excellent choix si vous êtes un mordu de lecture vidéo (films) en continu sur un certain nombre de téléviseurs, vous avez un mordu de jeux vidéo à la maison, ou vous travaillez à domicile et vous souhaitez avoir votre propre bande réservée. D'un autre côté, si vous utilisez l'Internet surtout pour lire votre courrier électronique ou naviguer sur Facebook, un routeur à deux voies fera très bien l’affaire.

Comprendre les normes Wi-Fi : des normes de réseau Wireless-N aux normes AC de la prochaine génération

Les routeurs viennent en tête lorsqu'il s'agit de déployer les dernières normes Wi-Fi; les périphériques des clients (votre téléphone ou tablette, par exemple) intègrent habituellement ces nouvelles technologies six à douze mois plus tard. Pour cette raison, il est préférable de garantir la pérennité de votre réseau domestique avec la plus récente norme Wi-Fi pour valider qu'il peut accueillir les produits les plus « tendance » dès leur mise en marché.

En 1999, Linksys était le pionnier de la technologie Wi-Fi avec la mise en marché du routeur WRT54G, depuis lors, les normes Wi-Fi ont fait l’objet d’une évolution complexe:


Evolution of Wi-Fi<

  • En 2012, le Wi-Fi s’est nettement amélioré après l'émergence de la norme 802.11ac en triplant presque la vitesse de l’ancienne norme 802.11n.
  • La norme la plus récente est la Mu-MIMO (Next-Gen AC). Il s’agit de l'abréviation anglaise de « multi-user multiple input and multiple output » (multi-utilisateur à entrées et sorties multiples). Cela en dit long, mais qu'est-ce que cela signifie? Cette mise à jour de la norme 802.11ac améliore le mode Wi-Fi et interagit avec plusieurs périphériques à la fois. Alors que les routeurs à un seul utilisateur (ou su-MIMO) distribuent les données en série à un seul périphérique à la fois, les routeurs MU-MIMO servent des données à plusieurs périphériques à la fois.

    diagram comparing Max-Stream MU-MIMO and Tradtional Routers
  • Imaginons par exemple que vous êtes en conversation sur FaceTime pendant que vos enfants écoutent un film sur Netflix. Avec un routeur SU-MIMO 802.11ac, vos appareils doivent attendre en ligne pendant que le routeur sert des données à un périphérique à la fois, en laissant les autres sans signal. Il peut ne s’agir que d’une milliseconde, mais ce moment hors connexion crée toutefois un décalage. Nous appelons cela la mise en mémoire tampon. Votre routeur MU-MIMO transmet des données aux deux appareils en même temps, tout en créant un effet transparent de service en continu et rendant les enfants heureux.

Les critères à considérer lors de l'achat d'un nouveau routeur

La vitesse du routeur :

Aujourd'hui, les périphériques hautes performances exigent un débit à haute vitesse et en abondance. Avec un routeur moins rapide, vos films HD n’auront pas cette netteté de résolution et vos jeux feront des pauses lors de la mise en mémoire tampon. Heureusement, les routeurs Wi-Fi sont devenus beaucoup plus rapides au cours des dernières années

 

  • Les routeurs utilisant la norme 802.11n publiée en 2007 transmettent à un débit d’environ 450 Mbit/s.
  • Avec l'introduction de la norme 802.11ac en 2012, le Wi-Fi s’accélère considérablement; il atteint des débits de 1300 Mbit/s sur la bande 5 GHz.
  • En 2015, le Wi-Fi s’accélère une fois de plus avec la norme MU-MIMO. Ces modèles peuvent atteindre des débits allant jusqu'à 1,7 Gbit/s, soit environ 1700 Mbit/s.
  • Il convient de considérer le nombre de personnes qui utiliseront simultanément votre réseau pour déterminer quel régime est le meilleur pour vous, ainsi que le type d'activités communes à votre ménage. Si votre maison est pleine de mordus de Netflix et de joueurs en ligne, MU-MIMO est certainement la voie à suivre.
Les antennes:

En comparant les routeurs, vous verrez que certains modèles ont des antennes qui dépassent du boîtier, alors que d'autres n’en ont pas. Les routeurs avec antennes internes sont plus élégants sur une étagère ou une table, mais ceux avec antennes extérieures peuvent fournir des signaux plus puissants. Si vous avez plusieurs antennes, vous pouvez les adapter pour offrir une meilleure couverture sur chaque étage de votre maison, de la cave au grenier.

Les applications de gestion de réseau:

Certains routeurs peuvent accueillir les applications mobiles; cela vous permet de contrôler à distance les paramètres de votre réseau. À partir de votre téléphone intelligent ou de votre tablette, vous pouvez prioriser le Wi-Fi selon les périphériques, en surveiller la vitesse, limiter l'accès de vos enfants aux contenus délicats ou accéder aux caméras de sécurité à domicile alors que vous êtes au travail.

L'option QoS (ou l'ordre de priorité des médias):

L'option QoS (acronyme de « Quality of Service » ou en français « Qualité de service ») est une fonctionnalité disponible sur les routeurs évolués; elle vous donne la possibilité de hiérarchiser certains types de trafic. Vous pouvez définir l'option QoS à partir du panneau administrateur du routeur par exemple, pour donner la priorité aux jeux en ligne ou la lecture vidéo en continu. Cela signifie que si quelqu'un télécharge un fichier pendant que vous jouez en ligne, votre jeu ne s’interrompt pas (aucune pause) parce qu'on lui a attribué la priorité.

La technologie de formation de faisceau:

La formation de faisceau (Beamforming) est une autre option évoluée des routeurs modernes qui peuvent sensiblement améliorer la puissance et la vitesse du signal. La formation de faisceau (ou filtrage spatial) donne au routeur la capacité de concentrer le signal vers des périphériques distincts au lieu de couvrir la maison entière avec la même intensité de signal.

Les ports Ethernet:

Les routeurs Wi-Fi ne se limitent pas uniquement aux connexions sans fil. Parfois, vous souhaitez vous assurer d’obtenir à tout prix la vitesse optimale offerte par votre fournisseur de service Internet, comme lorsque vous jouez dans une compétition en ligne. Pour ce faire, il vous suffit de brancher votre appareil directement sur un port Ethernet du routeur à l'aide d'un câble réseau. Les anciens routeurs avec Fast Ethernet peuvent accueillir des débits allant jusqu'à 100 Mbit/s, tandis que les routeurs modernes peuvent accueillir l’option Gigabit Ethernet, ce qui signifie dix fois plus rapide à 1000 Mbit/s.

eSata:

Lorsqu'il s'agit d'un transfert d'un nombre important de données, le besoin de vitesse dépasse souvent même les capacités Ethernet. Le transfert d'un téraoctet de fichiers de sauvegarde à 1000 Mbits/s à partir d’un lecteur externe par exemple, peut prendre plus de deux heures et demie. Les routeurs pouvant accueillir les disques durs eSATA vous offrent de connecter votre périphérique de stockage externe directement au routeur, rendant les sauvegardes accessibles à des vitesses allant jusqu'à 6 Gbit/s à toutes les personnes qui habitent dans votre maison. Beaucoup plus rapide que USB 2.0 ou FireWire.

Trouver un emplacement pour votre routeur Wi-Fi

Pour que vos périphériques tirent le meilleur parti de ces signaux Wi-Fi, veillez à placer le routeur en position centrale et relativement élevée, comme sur un bureau ou une étagère. Évitez les murs de béton épais, les objets métalliques et les appareils CVCA dans la mesure du possible; gardez l’endroit libre de tout encombrement. Les grands objets et autres appareils électroniques gênent la portée du routeur. Si vous habitez une grande maison où les périphériques s'écartent beaucoup du routeur, envisagez l'ajout d'un prolongateur d'autonomie pour amplifier le signal.

Si vous n'obtenez toujours pas les vitesses que vous recherchez, votre forfait Internet est possiblement le coupable. Il n'y a aucun intérêt à investir dans l'équipement de réseautique à domicile modernisé comme les routeurs et les modems si votre connexion haut débit n'est pas à la hauteur.

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