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¿Qué significan los términos WiFi para todo el hogar y WiFi mesh?

Casa repleta con WiFi para todo el hogar y WiFi mesh

 

Un sistema WiFi mesh o WiFi para todo el hogar consiste en un router principal que se conecta directamente a tu módem y en varios módulos satélite (o nodos), repartidos por toda tu casa para conseguir una cobertura WiFi completa. A diferencia de los routers WiFi[1] tradicionales todos forman parte de una sola red inalámbrica y comparten el mismo SSID y la misma contraseña.

Imagina esto: acabas de instalar tu red doméstica con el hardware WiFi más moderno y una conexión a internet de 100 Mbps. Pero por alguna razón cuando reproduces vídeo por streaming en el dormitorio sigues sufriendo tiempos de carga del búfer. Llamaste a tu proveedor de servicios de internet (ISP) y has comprobado todas las posibles variables sin encontrar nada concluyente ¿cuál puede ser el problema entonces? Lo más probable es que tu WiFi no funcione con el mismo nivel de eficacia que un sistema WiFi mesh.

WiFi para todo el hogar

¿Qué es lo que está ralentizando tu red?

La causa de una señal WiFi más débil o de zonas sin conexión inalámbrica podría ser la presencia de posibles obstrucciones físicas Cosas sencillas como el suelo, las puertas o las paredes de tu hogar pueden obstaculizar la señal del router, especialmente si son de metal, ladrillo o hormigón. O quizás es una vivienda de gran tamaño y las distancias son demasiado extensas. La emisión de tu router antiguo solo puede llegar hasta la cocina, dejando al patio, el garaje o el dormitorio más lejano sin cobertura. También es posible que las culpables sean las interferencias producidas por otros dispositivos, ya sea el microondas, el teléfono móvil o un monitor de bebé. Si vives cerca de otras redes y otros dispositivos con conexión WiFi, como ocurre en cualquier bloque de apartamentos, el problema se agrava exponencialmente. Imagínate una habitación llena de gente en la que todo el mundo habla al mismo tiempo. Evidentemente nadie se va a hacer entender en condiciones.

WiFi para todo el hogar

Cubrir tu hogar con la WiFi

Una solución mejor es que la red WiFi funcione con el diseño de tu hogar y no a pesar de él. Es como si un router estándar funcionará igual que un altavoz. Podrías estar escuchando música a todo volumen delante de la puerta frontal de tu casa pero en la oficina trasera solo se escucharía un débil eco. Un router estándar funciona de la misma manera: cuanto más te alejes más se debilitará su señal y terminará extinguiéndose si la distancia es demasiado grande.

Para solucionarlo ¿por qué no instalar un «altavoz» en cada una de las habitaciones de la casa? Así es como las redes WiFi mesh/para todo el hogar funcionan, con múltiples nodos instalados en tu casa para que disfrutes de una sólida cobertura WiFi de un extremo a otro de la vivienda.

WiFi para todo el hogar

Expansión modular

Un sistema WiFi mesh modular es flexible y escalable, dándote un método personalizable para ampliar tu red WiFi sin necesidad de añadir extensores de alcance/red (que suelen presentar problemas de rendimiento o son farragosos de utilizar). Es igual que instalar dispositivos de iluminación en tu hogar; podrás colocar los nodos en cualquier lugar de tu casa. Primero, escoges qué habitaciones necesitan la cobertura inalámbrica y cuando lo necesites puedes añadir más nodos para ampliarla aún más.

Instalación y gestión sencillas y guiadas

La mayoría de sistemas mesh usan una aplicación móvil para ofrecer al usuario una instalación guiada. Esta te lleva a paso a paso por el proceso para asegurar que el emplazamiento de los nodos es óptimo en toda la extensión de tu hogar[2]. Además, te ayudará a identificar las zonas sin conexión WiFi para que coloques nodos allí y evites que se queden sin cobertura. La aplicación móvil también incorpora algunas funciones interesantes para administrar la red WiFi, como los controles parentales, la priorización de dispositivos y el acceso para invitados entre otras.

WiFi para todo el hogar

Los equipos WiFi para todo el hogar se integran en el entorno doméstico

Aceptémoslo, los routers WiFi de hoy en día son a menudo demasiado voluminosos y poco atractivos. Requieren de más espacio para extender sus antenas e incluyen una gran cantidad de cables que salen en todas direcciones, creando mucho desorden y enredos. En la mayoría de los casos los usuarios intentan camuflarlos, escondiéndolos en un armario o detrás de la televisión (que solo sirve para reducir el rendimiento de la conexión inalámbrico de la red). La mayoría de los dispositivos WiFi para todo el hogar, como Linksys Velop, tienen un tamaño mucho más compacto e incluyen sistemas para reducir los enredos de cables. Puedes colocarlos a la vista sin preocuparte de que tengan un impacto negativo en la decoración de tu casa porque su diseño ha sido pensado para no llamar la atención e integrarse a la perfección con el estilo de tu casa.

Funciones principales de los sistemas WiFi para todo el hogar

Te presentamos a continuación algunas de las funciones principales de los sistemas WiFi para todo el hogar:

Expansión por cable e inalámbrica

En un sistema modular se conecta un nodo al módem para que actúe como router. Cada nodo adicional que se agregue buscará el mejor canal para conectarse inalámbricamente al nodo anterior, creando una conexión WiFi sin interrupciones y fiable en toda la extensión del hogar.

WiFi para todo el hogar

Sin embargo, si tu casa ya cuenta con tomas Ethernet en todas las habitaciones algunos sistemas mesh también ofrecen la posibilidad de crear una red WiFi para todo el hogar conectando sus nodos por medio de cables Ethernet. Incluso usando esta opción de conexión por cables aún podrás expandir la señal inalámbricamente a las zonas más alejadas, como al garaje o un sótano.

Red de retorno dedicada

Una sola red e itinerancia continua

El termino «red mesh» o «red en malla» implica que todos los componentes del sistema WiFi colaboran entre sí en perfecta sincronía. La función de Itinerancia Continua es un ejemplo perfecto de esto. Si usas un router en combinación con un extensor de alcance/red conforme te desplaces por la casa tendrás que conmutar manualmente la conexión entre la señal del router y la del extensor.

No obstante, con la Itinerancia Continua tendrás una sola red con un nombre y una contraseña únicos. Esto quiere decir que cuando te muevas por tu casa nunca tendrás que cambiar manualmente de una red a otra. Para que puedas ver vídeo por streaming en el salón, la cocina o el dormitorio sin preocuparte por tiempos de carga del búfer o interrupciones de la conexión.

WiFi para todo el hogar

Red para invitados

Usar una red para invitados garantiza la seguridad de tu red WiFi principal, al evitar intrusiones y bloquear el acceso a tus datos personales de cualquier usuario externo. Pero esto no quiere decir que no podrás proporcionar acceso a internet a los amigos que vengan a cenar o a la canguro de tus hijos, lo podrás hacer sin preocuparte de poner en peligro tu red principal. Simplemente ajusta los ajustes de configuración de la red para invitados en la aplicación de gestión de tu dispositivo móvil.

WiFi para todo el hogar

¿Por qué no usar un extensor de red?

Comparar los extensores de red con los sistemas WiFi para todo el hogar es como mezclar churras con meninas. Los extensores de red son efectivos a la hora de incrementar el alcance de tu router pero lo hacen a expensas del rendimiento WiFi (que se reduce a la mitad).

De hecho, en un espacio extenso donde la red WiFi no puede abarcar cada rincón un extensor de red puede deteriorar el rendimiento general de la red al crear un efecto de cuello de botella. Es posible que también sufras problemas de conexión cuando tengas que cambiar de la conexión del router a la del extensor y viceversa (porque el cambio se hace manualmente). Por ejemplo, incluso estando cerca del extensor de red puede ser que si no has cambiado expresamente a su señal sufras zonas sin conexión inalámbrica o pérdidas de velocidad. Estas dos redes independientes también tienen interfaces y nombres distintos que pueden provocar que el uso cotidiano resulte bastante molesto para el usuario.

WiFi para todo el hogar

No todos los sistemas WiFi mesh se crean de la misma forma

Como cada sistema mesh cuenta con una estructura particular es importante examinar la tecnología específica que usa cada fabricante. Por ejemplo, ciertos sistemas tribanda rinden mejor que otros y algunos sistemas de doble banda presentan limitaciones en su ancho de banda. Examina con detenimiento la tecnología que cada uno ofrece para asegurarte que tu sistema WiFi para todo el hogar emite una señal eficiente y efectiva que cubre cada rincón de tu casa con conectividad WiFi.

 

 

Referencias

 

  1. John R. Delaney, «The Best Wi-Fi Mesh Network Systems of 2018», PCMag - Ziff Davis, 24 de julio, 2018.
  2. Sarah Brown, «What Is a Mesh Wi-Fi Router, and Do You Need One?», Tom’s Guide, 5 marzo, 2017.
  3. Bradley Mitchell, «Setting Up and Using a Guest WiFi Network», Lifewire, 26 de marzo, 2018.

 

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