text.skipToContent text.skipToNavigation

Wat is Ethernet?

Wat is Ethernet?

Het Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) definieert Ethernet als protocol 802.3. Maar "Ethernet" is een stuk gemakkelijker uit te spreken, en waarschijnlijk ook de naam waaronder u deze essentiële verbinding met het internet kent.

Simpel gezegd verwijst Ethernet naar het meestgebruikte type Local Area Network (LAN) van dit moment. In tegenstelling tot een WAN (Wide Area Network) dat een groter geografisch gebied beslaat, is een LAN een verbonden netwerk van computers in een klein gebied, zoals een kantoor, campus of uw huis. En misschien bent u er zelfs wel mee verbonden terwijl u dit leest.

Ethernet is in ieder geval niet draadloos. In een wereld waarin Wi-Fi de scepter zwaait over onze verbonden levens, vraagt u zich misschien af of die rechthoekige Ethernet-poort op uw laptop nog wel nodig is. Voor velen, van serieuze zakenmensen tot hardcore gamers, is het antwoord daarop een volmondig ja. En wel hierom.

Ethernet: snelheid, kabels en installatie

Ethernet bestaat al sinds het begin van de jaren 1970. Toen haalde het een snelheid van slechts 10 megabit per seconde (Mbps). Fast Ethernet schroefde de gegevensoverdracht later op tot 100 Mbps. En na grote stappen op technologisch gebied ondersteunt het Gigabit Ethernet van nu snelheden tot wel 1000 Mbps. Hoewel het momenteel alleen nog weggelegd is voor geavanceerde technische bedrijven, zit 10 Gigabit Ethernet met snelheden tot wel 10.000 Mbps er ook aan te komen.

Als protocol voor kabelverbindingen doet het ertoe welk type Ethernet-kabel u gebruikt. De meeste kabels zijn CAT5 (categorie 5) Ethernet-kabels. Deze ondersteunen zowel traditioneel als Fast Ethernet, terwijl CAT5e- en CAT6-kabels (categorie 5e en 6) met respectievelijk Gigabit en 10 Gigabit Ethernet overweg kunnen.

Deze kabels lopen van uw modem of modem-router (ook wel gateway genoemd) naar de Ethernet-poorten op apparaten waarmee u online kunt, zoals computers, laptops of smart-tv's. Als uw apparaat geen ingebouwde Ethernet-poort heeft, kan een USB-naar-Ethernet-adapter uitkomst bieden.

Ethernet versus Wi-Fi: voordelen

Signaalstabiliteit

Hoewel een bekabeld LAN iets duurder en tijdrovender is om op te zetten dan een WLAN (Wireless Local Area Network), heeft het enkele onmiskenbare voordelen. Om te beginnen worden Wi-Fi-signalen overgedragen via radiofrequenties. Als u ooit met de autoradio aan door een tunnel bent gereden of het signaal van uw buren op uw stereo heeft ontvangen, weet u dat radiogolven gevoelig zijn voor interferentie. En dat geldt ook voor uw Wi-Fi.

Met bekabeld Ethernet is interferentie geen probleem. En dat kan een enorm voordeel zijn, omdat allerlei dingen – van uw magnetron en Bluetooth-headset tot de Wi-Fi-signalen van uw buren – het Wi-Fi-signaal kunnen verstoren. Zonder interferentie heeft u minder snel last van een trage, verbroken of haperende internetverbinding. En dat maakt een heel groot verschil als u enorme, datavretende mediabestanden naar een klant stuurt (of deelneemt aan een Call of Duty-toernooi).

Ook uw eigen muren vormen geen obstakel voor Ethernet. En omdat elk apparaat met een kabel is aangesloten, hoeft u uw bandbreedte niet te verdelen tussen uw laptop en PS4.

Flexibiliteit en beveiliging

Hoewel u met kabels werkt, geven Ethernet-kabels nog altijd genoeg flexibiliteit om gegevens tot 100 meter vanaf uw modem of router over te dragen. Aangezien de meeste routers over Ethernet-poorten beschikken, is het een fluitje van een cent om thuis over te stappen of zelfs uw gameconsole of gaming-pc met een kabel aan te sluiten, terwijl uw mobiele telefoon en tablet verbinding maken met uw Wi-Fi-signaal.

Voor bedrijfsgerichte toepassingen gaat er vrijwel niets boven de controle en beveiliging die Ethernet biedt. Met een fysieke verbinding houdt u altijd de controle over wie er verbonden is met uw lokale netwerk. Dit geeft gebruikers niet alleen een goede internetverbinding, maar helpt ook ongewenste (en bovendien gevaarlijke en dure) beveiligingslekken voorkomen. Wi-Fi strekt zich uit tot buiten de muren van uw kantoor. Dat maakt het WLAN-netwerk van uw bedrijf uiteraard vatbaarder voor mogelijke bedreigingen.

Ethernet versus Wi-Fi: nadelen

Wi-Fi heeft een goede reputatie als het gaat om gemakkelijke toegang. En die reputatie is welverdiend. Als u WLAN gebruikt, heeft u eigenlijk alleen maar een betaalbare modem-router nodig om aan de slag te gaan met uw apparaten.

Kosten

Anderzijds geldt: hoe groter en complexer uw bekabelde LAN, hoe hoger uw kosten. Als u alleen maar een Ethernet-kabel naar uw Xbox One legt, dan hebben we het over de prijs van één kabel. Maar als u een veilig, stabiel en besloten netwerk voor een klein bedrijf ontwerpt, heeft u ook modems, firewalls, servers, switches en misschien zelfs een professionele installatie nodig. Aangezien de kosten stijgen bij elk werkstation dat toegang heeft tot uw netwerk, kunt u te maken krijgen met een flinke eerste investering.

Beschikbare poorten

Herinnert u zich nog de USB-naar-Ethernet-adapter waar we het over hadden? Dat is ook iets om over na te denken. De meeste desktops, laptops, smart-tv's en -Blu-ray-spelers, gameconsoles zijn uitgerust met Ethernet-poorten. Maar in veel gevallen ontbreken ze ook. Dit kan zelfs verschillen per gamer. Zo is de eerdergenoemde Xbox One uitgerust met een Ethernet-poort, terwijl de Wii U een speciale USB-gevoede Wii LAN-adapter nodig heeft.

Mobiliteit

Met alleen Ethernet neemt ook uw mobiliteit af, aangezien mobiele apparaten zoals smartphones, tablets, netbooks, e-readers en draagbare spelconsoles alleen met Wi-Fi werken (het is vrij lastig een Ethernet-poort in te bouwen als deze poort zelf breder is dan veel van deze gadgets). Daarom bieden de meeste LAN-opstellingen daarnaast ook een vorm van Wi-Fi-connectiviteit. En als u voor pure snelheid gaat, dan leveren de 802.11ac-standaarden van dual-band en tri-band Wi-Fi-routers topsnelheden van 1,3 gigabit per seconde (Gbps). Maar bedenk dan wel dat de theoretische snelheden van zowel Wi-Fi als Ethernet worden begrensd door praktische zaken zoals uw abonnement bij uw internetprovider.

Bedraad of draadloos?

Uiteindelijk komt de keuze om over te stappen naar Ethernet neer op uw behoeften, voorkeuren en budget. Voor de meeste huishoudens die het internet gebruiken om HD-materiaal te streamen, op een Chromebook te surfen en op een smartphone Candy Crush te spelen, voldoet een dual-band Wi-Fi-router prima. Maar als het gaat om het bereiken van de eerste plaats op het scorebord van een online game of om het runnen van een bedrijf waar een stabiele internetverbinding en winst hand in hand gaan, dan is één ding zeker: Wi-Fi heeft de kabel nog niet verslagen.