text.skipToContent text.skipToNavigation

Heeft uw bedrijf een onbeheerde switch, een smart-switch of een beheerde switch nodig?

Heeft uw bedrijf een onbeheerde switch, een smart-switch of een beheerde switch nodig?

Switches zijn de basis voor een goed bedrijfsnetwerk. Terwijl uw mobiele apparaten draadloos verbinding kunnen maken met uw netwerk, koppelen switches de vele hoofdonderdelen zoals desktopcomputers, printers, routers en andere hardware aan elkaar om u veel efficiënter informatie te laten verzenden en toegang te geven tot gedeelde bronnen. Maar hoe meer onderdelen met elkaar verbonden zijn, hoe complexer uw netwerk. Om in deze groeiende behoeften te voorzien, kan een nieuw type switch nodig zijn om uw bedrijfsnetwerk beter te regelen. Maar welke van de drie hoofdcategorieën switches – onbeheerd, smart en beheerd – pas het best bij u?

Verkeer prioriteren

In bedrijfsnetwerken zijn gegevens van groot belang. Maar niet alle gegevens zijn gelijk, vooral als we kijken naar de snelheid waarmee ze zich van het ene naar het andere apparaat verplaatsen.

In een klein netwerk is het gebrek aan prioritering niet zo duidelijk, omdat de hoeveelheid verkeer in een klein kantoor vrij minimaal is. Bij een groter netwerk met meerdere apparaten die tegelijkertijd bandbreedte verbruiken, is dat wel anders. Dan treden er al gauw problemen op. U merkt misschien niets van de kleine vertragingen bij het versturen van e-mailbijlagen of Twitter-berichten van uw bedrijf, maar u bent vast minder begripvol als het gaat om storingen tijdens het streamen van video of het wegvallen van de verbinding bij videovergaderingen. Prioritering van verkeer zorgt ervoor dat de overdracht van dergelijke tijdgevoelige gegevens zo soepel en snel mogelijk plaatsvindt, terwijl minder bandbreedte-intensieve gegevens op hun beurt wachten. Dat is iets om goed over na te denken bij de aanschaf van een switch.

Onbeheerde switches

Als de goedkoopste van de drie kanshebbers winnen onbeheerde switches ook de prijs voor installatiegemak. Ze hebben geen opties om te configureren en zijn dus meteen klaar voor gebruik. Hoewel deze switches niet de mogelijkheid bieden om gegevens te prioriteren, zijn ze erg geschikt voor scenario's met niet al te veel verkeer en zonder geavanceerde applicaties, zoals kleine kantoren met tien of minder gelijktijdige gebruikers. Daar zijn opstoppingen van gegevensverkeer (en de noodzaak om gegevens te prioriteren) een minder groot probleem. U heeft alleen een manier nodig om gegevens van het ene naar het andere apparaat over te zetten via uw netwerk.

Daarvoor zijn onbeheerde switches prima. Ze beschikken meestal over 5 tot 26 poorten die de beschikbare netwerkbandbreedte met elkaar delen. Deze switches zijn uitstekend voor kantoren zonder uitgebreide IT-ondersteuning, omdat ze in feite plug-and-play zijn en bijna direct werken met weinig of geen tussenkomst van de gebruiker.

Smart-switches

Naarmate het aantal apparaten groeit, neemt ook de behoefte aan gegevensprioritering toe. Voor iets grotere bedrijfsnetwerken die geen ingewikkelde configuratie of fijnafstelling vergen, is een smart-switch een uitstekende overstap van een onbeheerde oplossing. Hoewel de configuratieopties beperkter zijn dan die van hun beheerde tegenhangers, ondersteunen smart-switches enkele basisfuncties voor een veel vriendelijkere prijs. Verder zijn er enkele basisfuncties die kleine bedrijven kunnen gebruiken om de prestaties, betrouwbaarheid en beveiliging van hun netwerk te optimaliseren. Met een smart-switch kunt u:

  • Basisinstellingen configureren, zoals MAC-adreskoppeling en snelheidsbeperkingen (een eenvoudige interface maakt het minder intimiderend voor beginnende gebruikers).
  • Hogere prioriteit toewijzen aan belangrijk gegevensverkeer (vooral handig voor zakelijke bureautelefoons, omdat een betere kwaliteit betekent dat gesprekken niet wegvallen en glashelder klinken).
  • Uw netwerk verdelen in meerdere virtuele netwerken (oftewel VLAN's) voor veiliger gegevensverkeer, constante en betrouwbare connectiviteit en betere toewijzing van netwerkbandbreedte.
  • Quality of Service (QoS) gebruiken om bepaalde apparaten voorrang te geven, zoals het betalingssysteem of de laptop van de baas, zodat bandbreedte optimaal wordt toegewezen voor uw bedrijf.
  • Poorten groeperen om hun beschikbare bandbreedte samen te voegen.
  • Apparaten verifiëren met behulp van poort- of RADIUS-authenticatie als ze verbinding willen maken met uw netwerk.

Beheerde switches

Voor grote netwerken met veel gelijktijdige gegevensstromen wordt toegangsbeheer nog moeilijker. Meerdere apparaten op verschillende afdelingen halen allemaal tegelijk gegevens op. Dit kan nadelig zijn voor de efficiëntie van het netwerk. In zulke situaties zijn beheerde switches de beste oplossing. Hoewel switches van dit type zich aan de dure kant van het prijsspectrum bevinden, bieden ze de meeste functies. Met 52 of meer beschikbare poorten beschikken beheerde switches over opties en configuratiemogelijkheden waar de twee andere soorten switches niet aan kunnen tippen. Naast de functionaliteit van een smart-switch kunt u met een beheerde switch ook:

  • Toegang tot bepaalde apparaten beperken (zoals de boekhoudafdeling afschermen van andere afdelingen of internettoegang blokkeren voor de productieafdeling).
  • Layer 3-routering gebruiken om kleinere netwerken aan elkaar te koppelen tot veel grotere bedrijfsbrede netwerken.
  • Profiteren van Power over Ethernet (PoE), een technologie die gebruikmaakt van de bekabelde Ethernet-verbinding van het netwerk om apparaten zoals telefoons, beveiligingscamera's en Wi-Fi-accesspoints van stroom te voorzien.
  • De netwerkprestaties op afstand in de gaten houden en netwerkproblemen vast- en herstellen zonder de switches en apparaten fysiek te inspecteren of het netwerk buiten gebruik te stellen.

Deze switches zijn vaak ook de meest toekomstbestendige optie, omdat ze uw bedrijf voldoende ruimte geven om door te groeien. En ze hebben meestal uitbreidingspoorten voor aansluiting op een razendsnelle databackbone, bijvoorbeeld een 10Gb- of glasvezelverbinding.

Welke switch past bij u?

Bij de overstap naar een switch is het aantal configuratie- en beheeropties een van de grootste verschillen tussen de diverse soorten switches. Een onbeheerde switch biedt eenvoud in plaats van instelopties, dus geen configuratiemogelijkheden maar wel de meest budgetvriendelijke prijs. Een beheerde switch biedt aanzienlijk meer instelopties tegen hogere kosten. Een smart-switch is een beheerde switch op instapniveau en biedt daarmee het beste van twee werelden.

In het algemeen werkt een bedrijfsnetwerk met minder dan honderd actieve gebruikers prima met een smart-switch. Deze apparaten bieden meer dan voldoende functionaliteit om de bedrijfsactiviteiten te ondersteunen, denk bijvoorbeeld aan tekstverwerking, internettoegang, IP-telefoons en hotspots. Beheerde switches komen veel vaker voor bij grotere bedrijven, maar zijn ook een goede investering voor kleine bedrijven die in de toekomst willen uitbreiden.