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Qu'est-ce qu'un modem?

What is a Modem?

 

Aujourd'hui, nous n'utilisons pas simplement Internet, nous en dépendons. Lorsque la connexion est lente, ou pire encore, inexistante, votre journée entière pourrait être gâchée. Mais vous êtes-vous déjà demandé comment fonctionnait cette connexion? Du routeur sans fil aux appareils mobiles, les dispositifs qui composent votre réseau domestique parlent tous des langages numériques différents et votre modem en est le traducteur. Il prend les signaux qui proviennent de votre fournisseur d'accès Internet, ou FAI, et les traduit en connexion Internet que votre routeur sans fil diffusera. Au niveau le plus élémentaire, votre modem vous donne accès au Web, mais il peut également faire une grande différence dans l'efficacité de votre sans-fil domestique.

Comment fonctionne un modem?

Le modem reçoit des informations de votre FAI par les lignes téléphoniques, la fibre optique ou un câble coaxial dans votre maison (en fonction de votre fournisseur d'accès) et il les convertit en signal numérique. Le rôle du routeur est de diriger ce signal vers les appareils connectés, que ce soit par câbles Ethernet ou sans-fil, pour que tous vos appareils puissent monter à bord et accéder à Internet. Votre routeur et votre FAI ne peuvent pas communiquer directement parce qu'ils parlent des langages différents (ou plus exactement, ils transmettent des types de signaux différents) et c'est pour cette raison que le rôle de traducteur du modem est si important.

Pourquoi vous devriez acheter votre propre modem

Votre FAI vous fournit un modem lorsque vous souscrivez à ses services, mais ce modem n'est pas gratuit. Il vous est loué à un tarif allant jusqu'à 10 $ par mois, un coût souvent dissimulé dans la multitude de frais indiqués sur votre facture.

Sur l'ensemble d'une année, ces frais peuvent s'élever jusqu'à plus de 120 $, ce qui revient plus cher que d'acheter votre propre modem. Si vous utilisez le même FAI d'une année sur l'autre, vous récupérerez votre investissement pour l'achat du modem et vous économiserez des sommes conséquentes par rapport aux frais de location des mois suivants.

Câble, DSL ou fibre optique

Il existe trois sortes de modems (câble, DSL et fibre optique) qui fonctionnent sur différents supports de câbles selon votre fournisseur d'accès Internet (FAI). Les modems câbles sont les plus répandus dans le commerce, mais vous ne trouverez pas de produits basés sur la fibre optique dans les magasins. Des FAI tels que Verizon FiOS et AT&T U-verse imposent à leurs clients d'utiliser des dispositifs exclusifs pour leurs services respectifs. Lorsque vous achetez un modem câble ou DSL, assurez-vous de choisir le type de modem qui convient à votre service et vérifiez qu'il est bien compatible avec les vitesses de téléchargement et de téléversement que vous avez souscrites auprès de votre FAI. Si votre modem ne parvient pas à prendre en charge la vitesse de votre service, cela créera un goulet d'étranglement, entraînant ainsi une connexion lente ou intermittente. C'est ennuyeux pour tout utilisateur sans fil et particulièrement frustrant pour ceux qui lisent des flux multimédias ou qui jouent en ligne, et qui comptent sur une connexion sans fil constante.

Le débit descendant (ou en réception) indique la vitesse à laquelle les données arrivent dans votre maison quand vous lisez par exemple des films en transit à partir de Netflix. Le débit montant (ou en émission) désigne la vitesse à laquelle vous pouvez envoyer des données vers des services Internet, comme lorsque vous téléversez des photos sur Facebook. Les FAI peuvent afficher les débits descendant et montant sous forme de deux numéros, comme par exemple 300/20 mégabits par secondes (Mbit/s). Le débit descendant est toujours le numéro le plus élevé et il est généralement indiqué en premier (dans certains cas, c'est le seul numéro affiché).

Une meilleure technologie de modem

Malheureusement, les FAI ne louent pas souvent les modems les plus récents. En réalité, d'après une récente étude auprès de 1000 foyers aux États-Unis, la majorité des Américains équipés de modems câbles ne savaient pas du tout si leurs modems étaient suffisants pour leur vitesse de connexion à large bande.

Acheter votre propre modem vous donne l'occasion d'utiliser la technologie la plus récente et la plus efficace. Prenons un exemple : vous avez souscrit à une vitesse de connexion supérieure auprès de votre FAI, mais vos vidéos YouTube sont toujours saccadées. Un modem récent, qui correspond à votre service à large bande et à votre routeur sans fil, vous permettra d'obtenir les vitesses de réseau élevées pour lesquelles vous payez.

Si vous cherchez également à acheter un nouveau routeur sans fil, pensez à un modem-routeur combiné. Ces routeurs intègrent un modem dans un seul appareil pratique. Vous avez ainsi moins de câbles à gérer. Les modems-routeurs ont également une interface utilisateur intuitive vous permettant de gérer votre réseau, y compris les paramètres de sécurité et la priorisation d'appareils, d'où que vous soyez.

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